Important nœud industriel à l'époque victorienne, Glasgow est animée dans toutes les facettes de son activité d’un véritable esprit pionnier. L’esprit d’innovation de la ville saute aux yeux quand on s’y promène à pied. L'architecture remarquable met en valeur la création sous toutes ses formes, de la gastronomie très inventive à une scène musicale parmi les plus originales de Grande-Bretagne. Les amateurs d’histoire auront plaisir à visiter la cathédrale de Glasgow, autour de laquelle la ville s’est développée, et la nécropole qui l’accompagne, un superbe cimetière du 19e siècle. Glasgow est également un bon point de départ si vous souhaitez vous rendre au magnifique Loch Lomond, pour y faire de la voile, de l’escalade, du golf au Carrick, des sports d’hiver - ou tout simplement profiter de la vue.

Southampton est une ville côtière idyllique qui possède une marina où sont amarrés de nombreux yachts de grand luxe. Mais si vous avez l'œil, vous saurez repérer les nombreuses traces de son passé chargé d’histoire. C’est depuis le port de Southampton que le célèbre Titanic s’est élancé en 1912 pour son premier et dernier voyage. Le musée SeaCity décrit en détail cet événement tragique et de nombreuses autres aventures maritimes. Remontez plus loin dans le passé en arpentant les murailles de la ville, qui datent du 14e siècle, avant de pénétrer dans les terres pour admirer les nombreux bâtiments médiévaux qui parsèment la ville. La superbe Bargate, ancienne porte de la ville, est facile à repérer, en plein cœur du quartier commerçant. Bien sûr, Southampton ne se résume pas à son passé, aussi intéressant soit-il. La ville abrite une importante population estudiantine, ce qui explique la présence de bars aux concepts incongrus (parmi lesquels The Hobbit, un pub sur le thème du Seigneur des anneaux), sans oublier un grand nombre de musées et de galeries modernes. Les amateurs de sport Fileront au St Mary’s Stadium pour voir jouer le Southampton FC, ou au Rose Bowl pour assister à un match de cricket de haut niveau.

Sheffield est le point de départ idéal quand on souhaite visiter l’Angleterre. Entourée d’une des plus belles campagnes du pays, cette cité dynamique, dont l’histoire est associée à la production de l'acier, combine toute l’activité d’une grande agglomération avec le côté amical d’une petite ville. Le temps d’un week-end, vous pourrez découvrir dans une atmosphère enjouée ce mélange de matchs de football, de concerts et de musées de classe mondiale qui la caractérise, avant de vous retirer dans la verdure des jolies collines du Peak District. Fondée au 8e siècle, Sheffield s'est fait connaître au cours de la révolution industrielle. Aujourd’hui, ses cheminées d’usines ont cédé la place à un urbanisme verts qui fait la part belle à de nombreuses merveilles architecturales. Bouillonnante de créativité, la ville exerce sur chacun un attrait magnétique irrésistible.

Empreintes de dinosaures, magnifiques ruines de châteaux, littoral éblouissant : Hastings est le point de départ idéal pour vos vacances en Grande-Bretagne. La ville tire sa célébrité mondiale de la bataille qui s’y est déroulée en 1066 du côté de Battle Abbey (l’« abbaye de la Bataille »). Il est difficile aujourd’hui de se faire une idée de l'ampleur des combats livrés à l'époque par Guillaume le conquérant pour s’emparer du trône d’Angleterre, surtout quand on se promène dans le cadre si paisible et bucolique de la campagne environnante. Pour vous rendre sur les lieux de la bataille, il faut emprunter un funiculaire en bois pour parvenir au sommet des falaises. Ce faisant, vous aurez droit à un magnifique panorama sur la vieille ville et ses « twittens » (le terme local pour « passages »), sans oublier le Stade, cette plage de galets sur laquelle repose la plus grande flotte d’Europe de bateaux de pêche partant depuis une plage. Vous aurez ainsi un aperçu du quotidien typique d’une ville côtière anglaise, avec l'avantage de pouvoir vous régaler grâce à toutes ces baraques de fish and chips.

Au 14e siècle, les célèbres Contes de Canterbury de Chaucer racontaient le voyage d’un groupe de pèlerins vers la cathédrale de Canterbury. Aujourd’hui, ce magnifique monument historique attire toujours les foules. Mais s’il s'agit bien du plus célèbre monument de la ville classé au patrimoine de l’humanité, Canterbury peut se vanter d’en abriter deux autres : l’abbaye Saint-Augustin, construite en 598, et l’église de Saint-Martin, la plus vieille église paroissiale d’Angleterre. De nombreux bâtiments répartis dans tout Canterbury ont conservé leurs charmants colombages, en particulier dans la vieille ville et dans le quartier de Kings Mile, où la fameuse Crooked House (« maison penchée ») se dresse toujours entre deux boutiques locales. La ville est en outre le lieu de naissance du dramaturge Christopher Marlowe, qui a été officiellement reconnu comme étant le co-auteur de certaines pièces de Shakespeare. Ne manquez pas une représentation dans le superbe théâtre Marlowe.

Haut lieu de la révolution industrielle, la plus grande ville du Yorkshire s’est rapidement développée pour devenir un important centre d’activités. Sa gastronomie en plein essor, ses musées de renommée mondiale et sa vie nocturne trépidante ne sont que quelques-unes des raisons pour lesquelles la ville de Leeds vaut le détour. En flânant dans ses rues historiques et le long de ses canaux, vous pourrez admirer une grande variété d’influences architecturales, des façades ornementées du Victoria Quarter aux gratte-ciels contemporains de Bridgewater Place. Le soir, le Grand Theatre, dans son superbe bâtiment du XIXe siècle situé près de Park Square, est l’endroit idéal pour écouter de la musique ou assister à un spectacle. Que vous soyez passionné de musique, d’arts ou de shopping, vous trouverez forcément votre bonheur à Leeds.

Le comté du Dorset, situé dans le Sud-Ouest de l’Angleterre et l’une des destinations de vacances favorites au Royaume-Uni, est surtout célèbre pour son incroyable Côte jurassique inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO. Les plages de cette région sont tout simplement magnifiques, en particulier celle où se trouve la merveille naturelle Durdle Door, une arche de calcaire naturel formée il y a environ 140 millions d’années. Les falaises du Dorset contiennent de nombreux fossiles et formations rocheuses, faisant de ce site un lieu d’intérêt pour les recherches géologiques remontant à plusieurs millions d’années, dont certaines trouvailles sont exposées au prestigieux Musée des dinosaures du comté. Un autre site naturel célèbre est Lulworth Cove, le lieu idéal pour admirer une vue imprenable sur les eaux cristallines. Les cités balnéaires de Poole et de Weymouth sont également réputées pour leurs plages de sable et leurs activités de natation, de kayak et de randonnée. À la tombée de la nuit, le Dorset prend vie et offre une multitude d’endroits où se rafraîchir et se divertir, dans de nombreux restaurants proposant des plats à base de délicieux produits du terroir.

Chester étant l’une des villes britanniques les plus populaires pour une escapade citadine inoubliable, vous y trouverez une multitude de choses à faire. Les passionnés d’histoire apprécieront les remparts romains de la ville qui longent un ensemble de bâtiments de styles architecturaux Tudor et victorien. En parcourant la ville, vous serez ainsi transporté dans quelques-unes des époques les plus vénérées. Les adeptes du shopping commenceront leur virée aux Chester Rows, un chemin couvert datant de 700 ans. Cette rue célèbre est réellement unique et offre une activité de shopping thérapeutique aux visiteurs depuis le Moyen-Âge. Si vous avez des enfants, Chester est également réputée pour son zoo célèbre dans le monde entier, situé à proximité du centre-ville. Explorez la ville à bord d’un bus à impérial à toit ouvert, faites une visite guidée dans les vastes rues du centre ou profitez d’une escapade tranquille sur la rivière à bord de l’un des nombreux bateaux de croisière de la ville.

Idéalement placée à l’orée des Cotswolds, se trouve la jolie ville de Cheltenham. Au 18e siècle, les touristes venaient des quatre coins du pays pour visiter cette ville thermale datant de l’époque de la régence et célèbre pour ses sources minérales chaudes. Bien qu’existent toujours de nombreux spas luxueux où se détendre et se relaxer, la ville est aujourd’hui surtout réputée pour ses somptueuses constructions bâties pendant l’époque de la régence et pour les différents types d’événements spéciaux qu’elle accueille régulièrement. Parmi ses endroits les plus célèbres, le fameux Cheltenham Racecourse (l'hippodrome de Cheltenham), souvent considéré comme le « fief des disciplines d’obstacle ». Quel que soit le moment de l’année où vous visiterez la ville, votre séjour coïncidera certainement avec l’une des nombreuses fêtes célèbres de la littérature, du jazz, des sciences, de la musique, des boissons et de la nourriture, etc., organisées à travers la ville. La proximité de la ville avec les Cotswolds représente un atout supplémentaire. Que vous souhaitiez effectuer de longues balades romantiques ou admirer des bâtiments historiques tels que le château de Berkley, cette région d’une beauté naturelle est l’endroit idéal pour ceux qui recherchent des loisirs à la campagne. La ville de Cheltenham située à proximité représente le point de départ pittoresque parfait pour découvrir ce coin.

Méconnu au profit des tourelles vertigineuses du célèbre château de la ville, le centre de Warwick regorge de trésors tels les ruelles pleines de charme, l’architecture à colombages et les monuments historiques. La ville offre une variété de magasins indépendants et les visiteurs y découvriront un savoureux mélange de boutiques nouvelles et anciennes, parmi elles des brocantes, des salons de thé traditionnels, des boutiques de luxe, des galeries d’art et des restaurants de luxe. Une balade dans le centre-ville vous fera découvrir la place du marché où se trouvent divers cafés, pubs et magasins, ainsi qu’un florissant marché ouvert tous les samedis. Pas loin d’ici, la Swan Street, qui est sans aucun doute la rue commerçante la plus fréquentée de la ville, regorge également d’activités, tandis que la Smith Street, la plus ancienne rue de la ville, rassemble un mélange unique de boutiques et de restaurants indépendants. Pour les amateurs de monuments, le Lord Leycester Hospital, une magnifique bâtisse médiévale construite derrière les portes normandes de la ville, et le château cité précédemment représentent tous deux des visites inoubliables.

Grâce à son incroyable cathédrale gothique et à sa proximité avec le tristement célèbre monument Stonehenge, Salisbury est la ville idéale pour s’immerger dans l’histoire anglaise traditionnelle. Une balade le long de ses rues médiévales vous fera découvrir en détail les différentes époques architecturales, notamment les remparts médiévaux traditionnels, les maisons à colombages de style Tudor et les structures datant de l’époque victorienne. Pour les temps de repos, vous trouverez dans la ville un nombre inégalable de parcs et d’espaces récréatifs où vous pourrez vous détendre au cours d’un pique-nique ou d’une promenade en toute tranquillité. Le Cathedral Close représente par exemple un oasis de paix et de tranquillité dissimulé derrière d’imposants portails en bois et d’énormes murs de pierre. Les adeptes de la vie au grand air apprécieront également la vaste campagne entourant la ville, qui offre de nombreuses occasions pour s’initier au vélo, au golf ou, pour les courageux, au parachutisme !

Ian Brown, chanteur du groupe The Stone Roses originaire de Manchester, avait entièrement raison lorsqu’il a déclaré que la ville possédait « tout ce qu’il fallait, sauf une plage ». Rivalisant avec la ville de Londres en termes d’influence et d’importance culturelle, Manchester représente le berceau de nombreux symboles emblématiques… en effet, si Manchester n’existait pas, nous n’aurions peut-être jamais connu la révolution industrielle, les ordinateurs ou encore le groupe The Smiths. Fief du Salford Lads Club, de l’Hacienda et lieu d’origine du groupe Happy Mondays, la ville était au centre de la scène musicale mondiale lors de l’explosion de la jangle pop et du courant Madchester des années 80, et cet esprit musical se poursuit aujourd’hui dans les rues de Manchester, notamment dans les lieux de concert d’indie pop et dans la Manchester Arena. Les amateurs de sport adoreront écouter les foules tapageuses au stade de l’Old Trafford, tandis que les férus d’histoire se rassembleront au prestigieux Musée de Manchester et dans la galerie d’art de Manchester. En fin de journée, vous pourrez profiter des nombreux excellents restaurants du Piccadilly Square de Manchester proposant un style varié de cuisine allant des traditionnels currys aux plats de pubs-restaurants et aux stupéfiantes recettes artisanales.

Réputée principalement pour être la porte d’entrée du splendide West Country britannique (le secteur du Sud-Ouest du pays), la ville de Gloucester est située sur la rivière Severn à proximité de la frontière entre l’Angleterre et le pays de Galles. La ville est célèbre pour son histoire riche et diversifiée, notamment ses anciennes fondations romaines et son quartier des docks victorien préservé. Mais l’atout principal de Gloucester reste sa magnifique cathédrale gothique. À l’époque médiévale, la ville a trouvé son identité lorsque le public a commencé à s’y ruer pour visiter la tombe du Roi Edward II, qui est par la suite devenue l’un des symboles de l’une des plus belles églises du pays. Construite au 11e siècle sur près de 70 mètres de hauteur, cette immense cathédrale représente depuis plusieurs siècles un pilier majeur dans la silhouette du pays. Elle est si jolie qu’elle a même servi de lieu de tournage pour des films et séries télé à succès, notamment Harry Potter et Dr Who. Sur le plan culturel, la ville est merveilleusement dynamique. L’Université du Gloucestershire est un centre d’excellence en matière de mode, d’art et de photographie et cette passion pour les arts est également présente dans la ville elle-même, qui offre une variété de formidables boutiques spécialisées, de bars, de pubs et de petits salons de thé. Pour les adeptes de la vie au grand air, Gloucester se trouve à deux pas de la Forêt de Dean, de la vallée de la Wye, des Cotswolds et de la magnifique vallée de la Severn, où vous trouverez une multitude d’activités de randonnée et de vélo.

Connue sous le nom de « Gateway to The Fens » (« Porte d'entrée des Fens », une superbe plaine côtière), Peterborough est le lieu idéal pour une escapade dans une ville historique entourée d'une campagne magnifique propice aux longues promenades. La grande cathédrale de Peterborough, où sont enterrées des figures historiques comme Catherine d'Aragon (première épouse de Henri VIII) et Marie Ie d'Écosse, devrait être votre point de ralliement. Le superbe plafond peint de sa nef, unique en son genre en Angleterre, ne connaît que trois équivalents dans toute l'Europe. Pour remonter plus loin encore dans le temps, vous pouvez visiter Flag Fen, un site de l'âge du bronze qui s'est développé voilà 3 500 ans, sur les bords de la Nene. Si vous avez confiance en votre bonne fortune et souhaitez passer une soirée originale et divertissante, allez assister à une course de lévriers. Peterborough est célèbre pour son cynodrome, construit en 1931, qui compte 1,000 places assises et est ouvert trois soirs par semaine. Vibrez pour les courses ou profitez simplement de l'ambiance légendaire des lieux en profitant d'un bon repas ou d'un verre de vin dans un de ses huit bars, cafés et points de restauration.

Si vous cherchez une ville historique regorgeant d'anecdotes à tous les coins de rue, Nottingham est faite pour vous. Cette cité magique, qui fait partie du Réseau des villes créatives UNESCO dans la catégorie Littérature, vous donnera l'impression d'être entré dans un royaume parallèle. Ye Olde Trip to Jerusalem revendique le titre de plus ancien pub d'Angleterre, la forêt de Sherwood toute proche apparaît dans les célèbres aventures de Robin des Bois et le réseau sous-terrain de grottes qui irrigue la ville a tour à tour servi de tannerie, de caves à vin et d'abri contre les attaques aériennes pendant la seconde guerre mondiale. Mais les rues emplies d'histoire de Nottingham présentent également une scène culturelle moderne florissante avec des salles de théâtre, d'exposition et de spectacle de renommée mondiale réparties dans toute la ville.

Il émane de Bristol une atmosphère absolument irrésistible. Autrefois port affecté à l'industrie lourde, la ville s'est forgé une réputation de cité d'art avant-gardiste, où la créativité et l'imagination sont les maîtres-mots. Ce n'est pas un secret, il suffit de se promener dans les rues de la ville pour s'en rendre compte : la ville qui a vu naître l'artiste de graffiti de renommée mondiale Banksy est encore parsemé d'un grand nombre de ses créations, aux côtés d'œuvres d'autres artistes locaux. L'histoire de Bristol en tant que point de départ traditionnel d'expéditions vers le Nouveau monde en fait la ville d'attache historique de nombreux aventuriers, et le patrimoine architectural local conserve les traces de cet esprit novateur. Alors si vous cherchez un centre culturel moderne s'appuyant sur une tradition pluricentenaire, ne cherchez plus : Bristol est là pour vous.

Parfois surnommée la « New York européenne », la ville côtière de Liverpool, populaire entre toutes, est depuis toujours un port très animé. Chaque recoin de la ville regorge d'histoires et d'anecdotes, depuis les premières importations de bananes dans le pays jusqu'à la naissance du plus célèbre groupe de pop britannique, les Beatles. Plongez-vous dans l'univers de l'art moderne à la Tate Liverpool, promenez-vous dans les travées de la cathédrale de Liverpool, la plus longue du monde, ou bien allez voir un concert au célèbre Cavern Club, la salle de spectacle où les Beatles se sont produits près de 300 fois.

De nos jours, Winchester possède la réputation d'être la belle endormie du sud de l'Angleterre, ce qui lui vaut d'attirer des visiteurs du monde entier. Mais peu de gens connaissent sa véritable place dans les livres d'histoire : il fut un temps où Winchester était la capitale de l'Angleterre. La ville était à l'origine un fort celte avant de s'agrandir avec la conquête romaine et de s'épanouir sous le règne d'Alfred le Grand, qui en fit la capitale du royaume de Wessex et y abrita son trésor royal. Il faudra attendre le 11e siècle et l'arrivée de Guillaume le Conquérant pour que Londres devienne enfin la capitale du pays. Aujourd'hui, Winchester est une tranquille petite ville historique aux portes des South Downs, l'un des coins de campagne les plus préservés d'Europe. Célèbre grâce à la littérature anglaise, la ville abrite le tombeau de Jane Austen et c'est là que le poète John Keats a composé sa fameuse Ode à l'automne. Le monument principal de la ville est la grande cathédrale normande qui domine son centre. Avec les siècles, elle s'est parée d'atours gothiques et reste aujourd'hui l'une des plus grandes cathédrales d'Europe, avec sa nef qui semble ne jamais s'arrêter.

En matière de paysages bucoliques à l'anglaise, les collines des Cotswolds sont particulièrement idylliques. Cette région d'une grande beauté s'étend sur six comtés, parmi lesquels l'Oxfordshire et le Gloucestershire. La ville de Stratford-upon-Avon, berceau de William Shakespeare, se trouve au nord de la « limestone belt » (« ceinture calcaire »), sur les rives de l'Avon, comme son nom l'indique. Bien que la ville n'appartienne pas aux Cotswolds, c'est un important point d'accès à la région. Le paysage environnant est réputé pour avoir été une source d'inspiration du grand poète et tragédien. Les Cotswolds déroulent leurs collines depuis le nord de Chipping Campden jusqu'aux portes de la ville thermale de Bath, au somptueux patrimoine historique. Entre les superbes paysages de campagne, les petits villages médiévaux aux maisons à colombages, les pubs à toit de chaume, les vieilles églises, les maisons en pierre couleur de miel et les ravissants ruisseaux, vous ne saurez plus où donner de la tête. Nous vous suggérons d'emprunter à pied, le temps d'un week-end prolongé, la Cotswold Way, un chemin de randonnée qui traverse la région du nord au sud.

Surnommée affectueusement « City of Dreaming Spires » (« Ville aux flèches rêveuses »), Oxford présente aux visiteurs ses rues historiques et ses paysages exceptionnels, qui ont inspiré un grand nombre d'écrivains. J.R.R. Tolkien, C.S. Lewis et Lewis Carroll ont tous étudié pendant des années à l'université d'Oxford avant d'écrire leur grand œuvre, qui a aussi servi de toile de fond aux aventures de Harry Potter dans le monde réel. Contrairement à une idée répandue, l'université n'a pas de corps de bâtiment principal à visiter : ses installations se composent de différents collèges répartis dans toute la ville. Visitez le magnifique Christ Church College et les jardins qui l'entourent, où on peut voir des cerfs paître tranquillement à côté de fontaines majestueuses, et prenez le temps de boire quelque chose à l'Eagle and Child, un pub qui a abrité à l'époque les réunions régulières des Inklings, le club littéraire qui comprenait entre autres parmi ses membres Tolkien et Lewis. N'oubliez pas : si vous roulez quelques minutes vers le nord, vous tomberez sur les paysages éblouissants des collines des Cotswolds et sur le sublime Blenheim Palace, un trésor national britannique qui a servi d'hôpital militaire pendant la première guerre mondiale et de résidence royale.

Les allées pavées qui traversent cette magnifique ville universitaire vous emmèneront vers un univers majestueux entretenu avec amour par ses habitants depuis les temps préhistoriques. La riche histoire de Cambridge a été soigneusement préservée non seulement dans ses musées de classe mondiale, mais aussi dans ses rues mêmes et ses bâtiments encore en service aujourd'hui. Puisque de nombreux collèges de l'université bordent la Cam, la rivière qui traverse la ville, l'une des plus agréables manières d'admirer leur architecture est d'emprunter « the Backs » en barque. Vous pourrez admirer non seulement les jardins à l'arrière de plusieurs collèges, parmi lesquels Magdalene, Trinity et King’s College, mais aussi les nombreux chemins qui longent et traversent la rivière, comme le frêle Mathematical Bridge (« Pont mathématique ») construit en 1749. Arrêtez-vous à la chapelle de King’s College pour assister aux vêpres, qui sont célébrées presque tous les soirs pendant la période des cours, ou roulez quelques minutes pour rejoindre Ely, une charmante petite ville anglaise où siège majestueusement la monumentale cathédrale d'Ely depuis 1083.

Le paysage de campagne anglaise typique de la littérature romantique, fait de combes profondes et de grands châteaux, est celui du Devon, où les écrivains placent leurs histoires depuis des siècles. Thomas Hardy, Jane Austen ou encore Agatha Christie se sont tous trois inspirés de ces sensationnels enchaînements de collines, qui constituent le cadre idéal pour de longues promenades impromptues. Optez pour un des deux parcs nationaux de la région (Exmoor et Dartmoor) et veillez à faire une pause dans le pub d'un petit village pittoresque pour refaire le plein d'énergie. Avec ses deux superbes littoraux aux longues et magnifiques plages, le Devon attire aussi les surfeurs du monde entier. Sur le rivage méridional, Plymouth possède une riche culture maritime qui en fait le point de départ idéal de vos sorties en voilier ou en canoë. Pour un joli week-end citadin, Exeter propose un fascinant mélange d'histoire et de patrimoine architectural dominé par sa magnifique cathédrale.

Située sur le littoral nord-ouest de l'Angleterre, Blackpool est la ville côtière britannique par excellence. Promenez-vous sur le bord de mer en dégustant une glace et profitez des charmes de la culture foraine locale, depuis la grande roue jusqu'à l'emblématique Blackpool Tower : haute de 158 m et construite en 1894 en s'inspirant de la tour Eiffel, elle est désormais intégrée à un bâtiment classé monument historique. Les amateurs de culture ne seront pas en reste, puisqu'on trouve à Blackpool la plus célèbre salle de bal de Grande-Bretagne, directement sous la tour. C'est l'endroit idéal pour boire un thé, installé sur un balcon, avant d'aller danser sur une piste superbement décorée. Pour vous reposer de ces aventures, empruntez le tram traditionnel pour rejoindre votre prochain point de ralliement. Si vous venez à Blackpool en automne, ne manquez pas les fameuses illuminations annuelles, qui sont organisées sur la Promenade depuis presque 140 ans.

Ancienne deuxième plus grande ville d’Angleterre, Norwich a toujours été un lieu culturel prospère. En longeant les maisons en bois joliment courbées et en parcourant les ruelles sinueuses de la ville, vous découvrirez une multitude de prouesses architecturales. Pilier de ce paysage urbain, la cathédrale de Norwich fait office de repère depuis l’époque des Normands, de même que le château, solennellement construit en bois. Avec une telle histoire, bon nombre des rues de la ville font allusion au passé coloré de cette région, notamment Pottergate, où vivaient les potiers de la ville, et Fishergate, le fief des marins de Norwich. Aujourd’hui, la ville continue de prospérer grâce à une population étudiante dynamique et une scène artistique de renommée mondiale. En 2012, Norwich a été nommée première ville littéraire d’Angleterre dans le cadre du programme de l’UNESCO.

Possédant plus de musées au mètre carré que n’importe quelle autre ville anglaise, Bath est un lieu qu’il est préférable de découvrir à pied. Construite sur des sources d’eau chaude naturelles, cette ville ne cesse d’attirer les visiteurs depuis l’époque romaine, mais c’est au 18e siècle qu’elle a réellement vécu un âge d’or, lorsque les londoniens bien nantis ont commencé à chercher du réconfort dans les salles de danse et la salle des pompes de la ville. Une grande partie de son architecture géorgienne est toujours présente, parallèlement à quelques constructions modernes. Lorsque vous vous promènerez dans les rues que les anciens habitants Jane Austen et Charles Dickens ont parcourues, n’oubliez pas de chercher le Royal Crescent, une large rue courbée à l’allure grandiose.

Hull, plus grand port de commerce du Royaume-Uni figurant parmi les villes les plus importantes du pays, a connu son heure de gloire grâce à la pêche, à la chasse à la baleine et au commerce des vins. Consacrée « Cité britannique de la culture » en 2017, elle a été le théâtre d’un renouveau culturel spectaculaire ces dernières années, comme en atteste son front de mer, qui abrite désormais d’innombrables galeries, musées et théâtres, sans oublier The Deep, l’un des aquariums les plus impressionnants au monde.

Brighton occupe une place à part dans le cœur de bien des gens. C’est d’ailleurs ce qui a valu à cette ville côtière très tendance l’affectueux surnom de « Londres-sur-mer ». Bien sûr, les innombrables ressemblances avec la capitale ne sont pas pour rien dans cette appellation : outre sa population cosmopolite et son patrimoine architectural, Brighton jouit d’une scène culturelle florissante, d’une vie nocturne aux accents bohèmes et de boutiques en tout genre. Depuis l’arrivée de la voie ferrée au XIXe siècle, sa légendaire plage de galets attire aussi de nombreux visiteurs qui ont fait et font encore les beaux jours de cette station balnéaire. Impossible de venir à Brighton sans profiter de la jetée et de ses nombreuses attractions ou admirer le somptueux Royal Pavilion, ancien lieu de villégiature du tout aussi excentrique roi George IV. Enfin, la capitale gay du Royaume-Uni abrite des centaines de pubs, de restaurants et de clubs, pour satisfaire tous les types de clientèle. Bref, tout le monde est le bienvenu dans ce pays des merveilles hors du commun.

Que vous optiez pour une journée de shopping dans le quartier commerçant du Bullring ou pour une balade tranquille dans le dédale de ses rues historiques, vous ne manquerez pas de choses à faire à Birmingham, deuxième plus grande ville d’Angleterre. Les mélomanes trouveront leur bonheur à l’hôtel de ville, qui abrite l’un des meilleurs auditoriums du pays et est considéré comme le « cœur » de la ville. Par beau temps, faites un détour par Sutton Park et explorez ses quelque 971 hectares de forêts et de lacs à la rencontre de la faune sauvage, puis régalez-vous d’un « cream tea » traditionnel dans un café alentour.

Depuis sa fondation, l’antique fort romain a parcouru bien du chemin : plus grand port charbonnier au monde au début du XXème siècle, Cardiff s’est développée avec enthousiasme, au point de devenir l’un des centres urbains les plus animés de Grande-Bretagne. Véritable emblème du Pays de Galles, la ville, qui n’en est pourtant devenue la capitale qu’en 1955, joue à présent un rôle prépondérant sur la scène culturelle. Avec ses quais ultramodernes, ses centres commerciaux de premier choix, comme celui de St David ou des Hayes, et sa vie nocturne trépidante, on ne s’y ennuie jamais. Les férus d’histoire pourront découvrir le fascinant passé de la ville au Musée national d’histoire de St Fagans ou visiter le château de Cardiff, fusion atypique d’une bâtisse d’époque médiévale et d’un manoir victorien de style gothique. Enfin, le légendaire Millenium Stadium, rebaptisé Principality Stadium et siège de l’équipe nationale de rugby, est le lieu idéal pour assister à un match passionné aux côtés des supporters gallois.

Depuis toujours, les superbes falaises blanches de Douvres représentent la porte d’entrée du Royaume-Uni. Pas étonnant, donc, que la ville elle-même regorge d’histoire. Le château de Douvres, le plus grand du pays, y trône d’ailleurs fièrement depuis près de neuf siècles. N’hésitez pas à visiter ses incroyables intérieurs, cachés derrière ses imposants remparts de l’époque médiévale. Et si le temps est clément, vous pourrez même gravir les marches du phare de South Foreland et apercevoir la côte française, de l’autre côté de la Manche.

Dès la sortie du ferry, vous pourrez visiter certains des sites les plus splendides du pays situés à deux pas du port de Douvres, dans le superbe comté du Kent. Arrêtez-vous pour déguster un traditionnel fish and chips en admirant les célèbres falaises blanches, puis promenez-vous dans le dédale des ruelles historiques de Canterbury. Flânez sur les plages de rêve de Whitstable ou passez la journée à faire des activités en famille au majestueux château de Leeds. Quoi que vous aimiez, le Kent offre des destinations pittoresques pour tous les goûts.

Merveilleusement accueillante malgré son ampleur démesurée, Londres surprend par le charme de ses contradictions. Malgré ses rues tentaculaires bondées de monde, son architecture emblématique a résisté fièrement aux plus grands événements de l’histoire, et ses innombrables parcs en font la plus verdoyante de toutes les capitales. Du traditionnel Palais de Buckingham aux inattendus Dinosaures victoriens de Crystal Palace, Londres vous plaira à coup sûr.

Communément surnommé « comté de Dieu » par la population locale, le Yorkshire compte quelques-uns des paysages les plus majestueux du Royaume-Uni. Explorez le parc national des Yorkshire Dales façonné durant l’ère glaciaire, flânez dans les Shambles, rue médiévale de la ville historique de York et découvrez plus de 3 000 espèces d’animaux aquatiques à l’aquarium The Deep à Hull, consacrée « cité britannique de la culture » en 2017.

Peu d’endroits peuvent prétendre rivaliser avec la diversité et la splendeur du Peak District. Une visite du superbe manoir de Haddon Hall ou une randonnée le long de la falaise de Stanage Edge ? Découvrez pourquoi des millions de visiteurs se rendent chaque année dans cet endroit magnifique, devenu le premier parc national du Royaume-Uni en 1951. Les 1 437 km² de beauté naturelle du Peak District sont une source inépuisable de découvertes!

Glasgow, UK

Southampton, UK

Sheffield, UK

Hastings, UK

Canterbury, UK

Leeds, UK

Dorset

Chester

Cheltenham, United Kingdom

Warwick, United Kingdom

Salisbury, United Kingdom

Manchester, United Kingdom

Gloucester, United Kingdom

Peterborough, United Kingdom

Nottingham, United Kingdom

Bristol, United Kingdom

Liverpool, United Kingdom

Winchester, United Kingdom

Church St, Stonesfield, Witney OX29, UK

Oxford, United Kingdom

Cambridge, United Kingdom

Devon, United Kingdom

Blackpool, United Kingdom

Norwich, United Kingdom

56 Alexandra Park, Bath BA2 4RQ, UK

Hull, United Kingdom

Brighton, United Kingdom

Birmingham, United Kingdom

Cardiff, United Kingdom

Dover, United Kingdom

Kent, United Kingdom

London, United Kingdom

East Riding of Yorkshire, United Kingdom

Peak District National Park, Bakewell, United Kingdom