Een pioniersgeest ligt aan het hart van alles wat u ziet in Glasgow, ooit een bloeiend centrum van de Victoriaanse industrie. U hoeft alleen maar door de stad te wandelen om een indruk te krijgen van de innovatieve geest van deze stad, met een gevarieerde mix van opmerkelijke architectuur en allerlei nieuwe creaties – van gastronomische uitvindingen tot de leukste nieuwe muziek van Groot-Brittannië. Geschiedenisliefhebbers zullen graag een bezoek brengen aan de kathedraal in het centrum van Glasgow, die intact is sinds het voor het eerst vorm begon te krijgen, en de Glasgow Necropolis, een prachtig 19e-eeuws kerkhof. De stad is eveneens een uitstekende tussenstop voor mensen die het natuurschoon van Loch Lomond willen ontdekken, waar u kunt genieten van een wedstrijdje varen, rotsklimmen, wintersporten, of een rondje golf op het golfterrein The Carrick.

Southampton is een idyllische kuststad met een haven vol met luxe jachten. Als u goed genoeg kijkt, zult u echter bewijzen vinden van het tumultueuze verleden van de stad. In 1912 vertrok de Titanic van de gerenommeerde haven van Southampton voor zijn fatale tocht. Het SeaCity Museum beschrijft deze beruchte reis en andere grootse maritieme avonturen in detail. Ga nog verder terug in de tijd door langs de 14e-eeuwse stadsmuren te lopen en verder landinwaarts te gaan om talloze middeleeuwse monumenten verspreid over de hele stad te zien. Het eeuwenoude poortgebouw Bargate in het hart van het winkelgebied is eenvoudig te vinden. Natuurlijk heeft de stad veel meer te bieden dan alleen zijn rijke geschiedenis. De bruisende studentenpopulatie zorgt ervoor dat er talloze leuke bars zijn (zoals een bar met een ‘Lord of the Rings’-thema met de passende naam The Hobbit) en een breed scala aan moderne musea en kunstgalerijen. Bent u een sportfanaat? Bekijk het team van Southampton FC, dat in de Premier League speelt, in actie in St Mary's Stadium, of kijk naar eersteklas cricket in het Rose Bowl Stadium.

Sheffield is de perfecte uitvalsbasis voor een veelzijdige vakantie in Engeland. Deze stad heeft een klassieke Britse skyline met een van de mooiste natuurlijke landschappen van het land op de achtergrond. Sheffield heeft de levendigheid van een grote stad en de vriendelijkheid van een kleine stad. De stad is gevormd uit staal en ontwikkeld met creativiteit. Wat is er beter dan een stedentrip met een levendige mix van voetbalwedstrijden, livemuziek en musea van wereldklasse voordat u zich terugtrekt in het glooiende groene landschap van het Peak District? Sheffield is constant vernieuwd sinds zijn oprichting in de 8e eeuw en stond tijdens de Industriële Revolutie wereldwijd bekend als de Stad van Staal. Vandaag zijn de schoorstenen vervangen door groende straten en architecturale hoogstandjes en oefent de stad zijn aantrekkingskracht uit op zowel toeristen als plaatselijke bewoners.

Met zijn voetafdrukken van dinosauriërs, kasteelruïnes en de prachtige kust is Hastings een fascinerende bestemming om te beginnen aan uw vakantie in Groot-Brittannië. De stad staat wellicht het meest bekend om de monumentale Slag bij Hastings in 1066, waarbij het meest gestreden werd bij het lokale kasteel en Battle Abbey. De omvang van de gevechten is nu moeilijk voor te stellen. Als u door het pittoreske en inmiddels vredige terrein loopt, krijgt u inzicht in de strijd van Willem de Veroveraar om Koning van Engeland te worden. U kunt er komen door in een originele houten coupé te stappen op het beroemde Cliff Railway (klifspoor) van Hastings, waarvandaan u een prachtig uitzicht hebt op de oude stad met zijn kronkelige ‘twittens’ – de lokale term voor stegen – en de Stade, een steil kiezelstrand waar de grootste vissersvloot die vanaf een strand uitvaart in Europa gevestigd is. Daar kunt u echt proeven van het typische maritieme leven van het land – en niet te vergeten van de heerlijke Britse ‘fish and chips’.

De kathedraal van Canterbury was de ultieme bestemming voor de pelgrims in het iconische 14e-eeuwse boek The Canterbury Tales van Chaucer. Dit prachtige monumentale gebouw trekt vandaag de dag nog steeds vele bezoekers. Maar hoewel deze bezienswaardigheid het beroemdste UNESCO-werelderfgoed van de stad is, heeft Canterbury er nog twee te bieden: St Augustine’s Abbey, een abdij die intact is gebleven sinds het jaar 598 en St Martin's Church, de oudste parochiekerk van Engeland. Veel gebouwen in Canterbury hebben hun oorspronkelijke houten vakwerkstructuren behouden, met name in de charmante wijk Kings Mile, ook wel Old Town genoemd, waar het beroemde Crooked House staat naast unieke eenmanszaken en cafés. De stad is tevens de geboorteplaats van toneelschrijver Christopher Marlowe, die meeschreef aan enkele werken van Shakespeare. Vergeet dus niet om naar een voorstelling te gaan in het prachtige Marlowe Theatre.

Tijdens de industriële revolutie is de stad Leeds enorm gegroeid en vandaag de dag is het een levendige stad. De geweldige, opkomende culinaire attracties, boeiende musea en levendige nachtleven zijn maar een paar van de vele redenen om de grootste stad van Yorkshire te bezoeken. Wanneer je over het netwerk van paden langs de kanalen en door de traditionele straten loopt, zie je een verscheidenheid aan bouwkundige invloeden - van de decoratieve gevels van Victoria Quarter tot de moderne wolkenkrabbers bij Bridgewater Place. In een 19e-eeuws gebouw vind je het Grand Theatre, bij het Park Square. Dit is een geweldig startpunt als je op zoek bent naar een avond vol muziek of theater. Of je nu geïnteresseerd bent in geschiedenis, kunst of liever gaat winkelen: er is voor elk wat wils.

Dorset in het zuidwesten van Engeland is een van de populairste vakantiebestemmingen van Groot-Brittannië. Dorset staat het meest bekend om zijn fenomenale, door de UNESCO beschermde Jurakust. De stranden in de omgeving zijn beeldschoon, evenals het natuurlijke wonder dat Durdle Door heet, een natuurlijke kalkstenen boog die ongeveer 140 miljoen jaar geleden gevormd werd. De kliffen rondom Dorset bevatten veel fossielen en rotsformaties, wat het een plaats met miljoenen jaren van geologische geschiedenis maakt, waarvan enkele vondsten tentoon worden gesteld in het gewaardeerde Dinosaur Museum. Een ander prominent natuurmonument is Lulworth Cove, de perfecte plek om te genieten van adembenemende uitzichten over de kristalheldere wateren. De badplaatsen Poole en Weymouth staan ook bekend om hun zandstranden en mogelijkheden om te zwemmen, te kajakken en te wandelen. Als de zon ondergaat, komt Dorset tot leven met volop mogelijkheden om te eten en te drinken in de vele restaurants met gerechten die bereid zijn met lokale producten.

Chester is een van de populairste Britse bestemmingen voor een onvergetelijke stedentrip en biedt talloze activiteiten. Geschiedenisliefhebbers kunnen hun hart ophalen bij de Romeinse stadsmuren met aangrenzende architectuur uit de Victoriaanse en Tudor-periode. Een wandeling door de stad transporteert de bezoeker naar de tijdperken uit het verleden die het meest tot de verbeelding spreken. Winkelliefhebbers kunnen naar hartenlust shoppen in de 700 jaar oude Rows – deze unieke straten trekken al sinds de Middeleeuwen winkelend publiek. Neemt u de kinderen mee? Chester staat ook bekend om zijn wereldberoemde dierentuin, net buiten het stadscentrum. Verken de stad in een toerbus met open dak, neem een rondleiding door de uitgestrekte straten of geniet van een ontspannen tochtje over de rivier met een van de vele rondvaartboten van de stad.

Newcastle staat bekend als de hoofdstad van Noordoost-Engeland en is een van de meest gastvrije steden van Engeland. Als u uit het zuiden binnen komt rijden, wordt u begroet door het torenhoge beeld Angel of the North – nog voordat u aan de praat raakt met de vriendelijke inwoners, die bekend staan als Geordies. Newcastle is een bijzondere smeltkroes van prachtige architectuur, industrie en moderne cultuur. Bezoek het middeleeuwse kasteel van de stad waar verscheidene leden van de koninklijke familie hebben gewoond sinds het in 1177 door koning Hendrik II werd gebouwd. Ga daarna naar de nog oudere St. Nikolaaskathedraal met fijnmazige glas-in-loodramen en fraai vervaardigd marmer. Als de duisternis valt worden feestgangers uit alle hoeken aangetrokken tot het bruisende nachtleven, dat voornamelijk is geconcentreerd rond het bruisende Bigg Market en de schilderachtige Quayside.

De beeldschone stad Cheltenham is prachtig gesitueerd aan de rand van de Cotswolds. In de 18e eeuw bezochten mensen uit het hele land dit kuuroord, dat bekend stond om zijn warme minerale bronnen. Hoewel u nog steeds vele luxe spa's kunt vinden om tot rust te komen, staat de stad nu beter bekend om de prachtige gebouwen uit de Regency-periode en om de vele verschillende soorten speciale evenementen. Een van de beroemdste locaties is de renbaan van Cheltenham, die vaak ‘het thuis van de springconcours’ wordt genoemd. De kans is groot dat uw bezoek aan de stad samenvalt met een van de vele beroemde festivals voor literatuur, jazz, wetenschap, muziek, voedsel, drank en meer. De nabijgelegen Cotswolds zijn ook een belangrijke trekpleister. Dit gebied van uitzonderlijke schoonheid is de ideale plaats voor recreatieactiviteiten, of u nu van lange romantische wandelingen houdt of van historische gebouwen zoals Berkley Castle. Cheltenham is een ideale thuisbasis om dit prachtige gebied te verkennen.

Warwick is een schatkamer vol met charmante straten, vakwerkhuizen en historische monumenten, met de oprijzende torens van het beroemde kasteel van de stad op de achtergrond. De stad is een smeltkroes van onafhankelijke zaken die bezoekers trakteren op een aantrekkelijke mix van oude en nieuwe dingen – van antiekbeurzen en traditionele theehuizen tot boetiekjes, galerieën en goede restaurants. In het centrum van de stad vindt u de marktplaats met vele cafés, pubs en winkels, evenals een bruisende markt op elke zaterdag. In Swan Street, de drukste winkelstraat van de stad, gonst het ook van de activiteit. Smith Street is de oudste straat van de stad met een unieke mix van onafhankelijke winkels en restaurants. Als u monumenten wilt bezoeken, zijn het Lord Leycester Hospital, een prachtig middeleeuws gebouw omgeven door de Normandische stadsmuren, en het bovengenoemde kasteel onvergetelijke bezienswaardigheden.

Bezienswaardigheden zoals de spectaculaire gotische kathedraal en het nabijgelegen Stonehenge maken Salisbury de perfecte plek om te genieten van de traditionele Engelse geschiedenis. De middeleeuwse straatjes nemen u mee op een rondleiding door de eeuwen heen, met middeleeuwse stadsmuren, vakwerkhuizen uit de Tudor-periode en Victoriaanse gebouwen. De stad heeft een overvloed aan parken en recreatiegebieden waar u rustig kunt picknicken of een ommetje kunt maken. De kathedraaltuin is een oase van rust en stilte die verborgen ligt achter machtige houten poorten en grote stenen muren. Natuurliefhebbers kunnen hun hart ophalen in het weidse platteland rond de stad, met volop gelegenheid om te fietsen, golfen of, als u het aandurft, skydiven!

Ian Brown van Manchesters Stone Roses had gelijk toen hij zei dat de stad alles heeft behalve een strand. De stad evenaart Londen als het aankomt op invloed en cultureel belang en is de geboorteplaats van veel iconische fenomenen – zonder Manchester was er wellicht nooit een industriële revolutie geweest, of de computer, of The Smiths. Als het thuis van The Salford Lads Club, The Hacienda en The Happy Mondays was de stad het middelpunt van de internationale muziekscene tijdens de explosies van de janglepop en de Manchester scene in de jaren ’80. Deze muzikale geest is nog steeds aanwezig in de alternatieve podia in de stad en de Manchester Arena. Sportliefhebbers kunnen genieten van de luidruchtige menigte in Old Trafford en geschiedenisliefhebbers kunnen hun hart ophalen in het gewaardeerde Manchester Museum en de Manchester Art Gallery. 's Avonds zijn er tal van uitstekende restaurants rond Piccadilly Square om in te blijven hangen, met gevarieerde menu’s met authentieke curry's en eenvoudige pubgerechten tot verbluffende haute cuisine.

Gloucester staat voornamelijk bekend als de toegangspoort tot het glorieuze West Country en is gelegen aan de rivier de Severn, vlakbij de grens tussen Engeland en Wales. De stad is beroemd om zijn rijke en gevarieerde geschiedenis, van de oude Romeinse fundamenten tot de goed bewaarde Victoriaanse havengebieden. Het echte hoogtepunt van Gloucester is de prachtige gotische kathedraal. In de Middeleeuwen kwam de stad tot zijn recht toen het publiek massaal naar de stad trok om het graf van koning Edward II te bezoeken, wat de locatie zou worden van een van de mooiste kerken van het land. De kolossale kathedraal is bijna 70 meter hoog, dateert uit de 11e eeuw en is al eeuwenlang een iconisch onderdeel van de Engelse skyline. Vanwege zijn schoonheid is de kathedraal gekozen als setting voor kaskrakers zoals Harry Potter en Dr Who. Wat cultuur betreft is de stad bijzonder levendig. De Universiteit van Gloucestershire is een kenniscentrum voor mode, kunst en fotografie en deze passie voor cultuur kunt u terugvinden in de stad zelf, met een breed aanbod van fantastische speciaalzaken, bars, pubs en kleine theesalons. Gloucester ligt op een steenworp van het Forest of Dean, de Wye Valley, de Cotswolds en de prachtige Severn Valley, waar natuurliefhebbers veel gelegenheid hebben om te wandelen en te fietsen.

Peterborough staat bekend als de ‘Poort naar The Fens’ (een gebied met schitterende kustvlakten) en is perfect gelegen voor een historische stedentrip met veel mogelijkheden voor natuurwandelingen. U zou als eerste de grote Kathedraal van Peterborough moeten bezoeken. Dit is de begraafplaats van de koninklijke figuren Catharina van Aragon (de eerste vrouw van Henry VIII) en Mary, Queen of Scots. Het adembenemende, beschilderde gewelfde plafond is de enige van zijn soort in Engeland, en een van slechts vier in Europa. Degenen die nog verder terug willen gaan in de tijd kunnen Flag Fen bezoeken, een complex uit de Bronstijd dat ongeveer 3500 jaar geleden werd ontwikkeld en vlakbij de rivier de Nene ligt. Als u zin hebt in een avond vol entertainment, ga dan naar een windhondenwedstrijd. Peterborough staat bekend om zijn parcours sinds de opening in 1931, waar drie avonden per week 1000 mensen van een wedstrijd kunnen genieten. Bekijk de wedstrijden of geniet van de legendarische sfeer van de locatie wanneer u eet en drinkt bij een van de acht bars, cafés of voedselkramen.

Als het op surfen aankomt, is er één plek in Groot-Brittannië die de Gold Coast van Australië en Black Beach in Californië evenaart – het bescheiden, pretentieloze Newquay. Deze typisch Cornische stad is in de jaren ‘60 de thuisbasis geworden voor deze watersport voor waaghalzen, toen een groep Australische surfers de drie meter hoge Atlantische golven kwamen testen. Newquay loopt over van Engelse charme en is met gemak een van de populairste strandbestemmingen van Groot-Brittannië. Fistral Bay is de beste plek om te surfen en heeft ook een hoog aangeschreven surfschool. Dit is tevens de plek waar het jaarlijkse Boardmasters Festival wordt gehouden, waar elk jaar duizenden muziek- en sportliefhebbers op afkomen. Maar surfen is niet het enige wat Newquay te bieden heeft. Het staat ook bekend om het bruisende nachtleven met talloze pubs, bars en trendy restaurants waar zowel gezinnen als feestgangers hun hart kunnen ophalen. Er zijn ook talloze onafhankelijke winkels, een aquarium, een dierentuin en een stoomtrein te vinden.

Voor een historische stad die gevuld is met verhalen op elke hoek van de straat, hoeft u niet verder te kijken dan Nottingham. Deze magische stad is een van de zeer weinige UNESCO Literatuursteden en zal u het gevoel geven dat u zich in een andere dimensie bevindt. Ye Olde Trip To Jerusalem maakt aanspraak op de titel van de oudste pub van Engeland. Het nabijgelegen Sherwood Forest is beroemd geworden als het leefgebied van Robin Hood in Engelse folkloreverhalen. Het ondergrondse netwerk van grotten heeft van alles gehuisvest, van een leerlooierij tot wijnkelders en schuilkelders. De historische straten van Nottingham zijn ook het leefgebied van een bloeiende moderne cultuursector, met wereldberoemde theaters en kunst- en cultuurcentra in de hele stad.

De aanstekelijke, bruisende sfeer van Bristol is niet te missen. Deze stad was ooit een haven voor zware industrie maar heeft zichzelf opnieuw uitgevonden als de thuisbasis van artistieke vrijheid, waar gedurfde interpretaties en wilde fantasieën met open armen ontvangen worden. Dit is eenvoudig te zien wanneer u door de straten van de stad loopt, die de geboorteplaats is van de wereldberoemde graffitikunstenaar Banksy, wiens creaties nog steeds over de hele stad verspreid zijn, evenals werken van andere lokale kunstenaars. Dankzij de erfenis van Bristol als het vertrekpunt van vele reizen naar de Nieuwe Wereld hebben een groot aantal avonturiers de stad hun thuis genoemd – en de historische architectuur behoudt het karakter van deze innovatieve geest. Voor een modern cultureel knooppunt dat groot werd door op de schouders van reuzen te staan, hoeft u niet verder te kijken dan Bristol.

De geliefde kustplaats Liverpool werd ooit het ‘New York van Europa’ genoemd en is een levendig knooppunt dat de tand des tijds heeft doorstaan. In deze stad wordt u overal omgeven door fantastische verhalen, van de invoer van de eerste bananen van het land tot de geboorte van de beroemdste popgroep – de Beatles. Ontdek de moderne kunst in het wereldbefaamde Tate Liverpool, slenter door de enorme Kathedraal van Liverpool (de langste ter wereld) of stimuleer uw- zintuigen in de beroemde Cavern Club, de sfeervolle locatie waar de Beatles bijna 300 keer optraden.

Winchester staat bekend als een prachtige, slaperige stad in Zuidoost-Engeland en trekt bezoekers uit alle windstreken. Maar weinigen weten dat de stad een uitgesproken plek in de geschiedenisboeken inneemt – ooit was het de eerste echte hoofdstad van Engeland. De stad begon als een Keltisch fort en groeide tijdens de invasie van de Romeinen. De stad bleef floreren onder Alfred de Grote, die het de hoofdstad van het koninkrijk Wessex maakte en de vestigingsplaats van zijn koninklijke schatkist. Zo bleef het tot de elfde eeuw en de komst van Willem de Veroveraar, die ervoor koos om Londen zijn hoofdstad te noemen. Nu is Winchester een rustige historische stad en een toegangspoort tot de South Downs, een van de mooiste ongerepte natuurgebieden van Europa. Winchester is beroemd om zijn literaire verleden. De stad huist het graf van Jane Austen en inspireerde John Keats' klassieker ‘Ode aan de herfst’. De belangrijkste bezienswaardigheid is de grote Normandische Kathedraal in het hart van de stad. In de loop der eeuwen is deze omgetoverd tot een Gotisch prachtwerk en nu is het één van de grootste kathedralen van Europa met een schijnbaar eindeloze torenspits.

Als het op typisch Engels landschap aankomt, is er niets idyllischer dan de Costwolds. Dit gebied van uitzonderlijke schoonheid omvat zes graafschappen, waaronder Oxfordshire en Gloucestershire, en wordt vaak het platteland van Shakespeare genoemd. Het plaatsje Stratford-upon-Avon ligt ten noorden van de kalksteenriem van de Cotswolds, naast de rivier de Avon. Hoewel het plaatsje niet in de Cotswolds zelf ligt, is het een belangrijke toegangspoort tot de Cotswolds, en het omringende landschap zou de inspiratiebron van Shakespeare geweest zijn. De heuvelketen van de Cotswold Hills begint ten noorden van Chipping Campden en strekt zich helemaal uit naar het zuiden tot het historische kuuroord Bath. Verwen uw ogen in dit landschap met prachtig natuurschoon, kleine middeleeuwse dorpjes die gekarakteriseerd worden door hun huizen met zichtbare balken, herbergen met één kamer en rieten daken, afbrokkelende kerken, statige honingkleurige huizen en kabbelende beekjes. Verken het 165 kilometer lange wandelpad ‘the Cotswold Way’ tijdens een lang weekend.

Oxford heeft de liefkozende bijnaam ‘de stad met de droomachtige torenspitsen’ gekregen. De historische straten en opvallende landschappen hebben vele schrijvers geïnspireerd. J.R.R. Tolkien, C.S. Lewis en Lewis Carroll hebben allen jarenlang gestudeerd aan de Universiteit van Oxford voordat ze hun magische werken schreven, en de stad was ook de inspiratie voor de wereld van J.K. Rowlings Harry Potter. In tegenstelling tot wat veel mensen denken, is er geen centraal universiteitsgebouw om te bezoeken – in plaats daarvan bestaat de universiteit uit een verzameling van diverse colleges verspreid over de stad. Bezoek het prachtige Christ Church College en het omliggende terrein, waar herten naast zonovergoten vijvers grazen. Neem een drankje bij de Eagle and Child Pub waar regelmatig bijeenkomsten van de schrijversgroep ‘The Inklings’ plaatsvonden. Op slechts een paar minuten rijden ten noorden van het centrum vindt u het uitgestrekte landschap van de Cotswolds en het prachtige Blenheim Palace, een nationaal monument dat dienst deed als ziekenhuis tijdens de Eerste Wereldoorlog en als koninklijke residentie.

De geplaveide paden die door deze droomachtige universiteitsstad kronkelen voeren u door een majestueuze wereld die sinds de prehistorie liefdevol is opgebouwd door haar bewoners. De rijke geschiedenis van Cambridge is zorgvuldig bewaard gebleven, niet alleen in de wereldberoemde musea maar ook in de straten en gebouwen die nu nog steeds in gebruik zijn. Veel van de colleges van de universiteit liggen met de achterkant aan de rivier de Cam, en een van de beste manieren om de prachtige architectuur te bewonderen is om een wandeling te maken door ‘the Backs’, een gebied langs de rivier met uitzicht op de colleges. De rivier loopt niet alleen langs de achtertuinen van verschillende colleges, zoals Magdalene, Trinity en King’s College, maar heeft ook een aantal mooie paden over het water, zoals de gammele Mathematical Bridge die gebouwd werd in 1749. Stop bij de King's College Chapel om te genieten van de kerkdienst ‘Evensong’ die op de meeste avonden tijdens de studieperiode gehouden wordt, of neem een korte rit naar Ely – een charmante Engelse stad waar de monumentale Kathedraal van Ely staat die is gebouwd in 1083.

Als men aan het Engelse platteland denkt, denkt men vaak aan de weidse heidevelden en grote kastelen uit klassieke romans – dat komt doordat schrijvers eeuwenlang hun verhalen situeerden in het prachtige graafschap Devon. Klassieke Engelse auteurs zoals Thomas Hardy, Jane Austen en Agatha Christie waren allemaal geïnspireerd door de sensationele glooiende heuvels die het ideale landschap vormden voor lange, inspirerende wandelingen. Kies uit één van de twee prachtige nationale parken (Exmoor of Dartmoor) en stop bij een pittoreske pub om weer bij krachten te komen. Devon heeft twee schitterende kustlijnen met kilometers lange prachtige stranden en trekt daarom ook surfers uit alle hoeken van de wereld. Plymouth aan de zuidkust heeft een rijke maritieme cultuur en is ideaal voor zeilen, kanoën of ‘paddle boarding’ op koele wateren. Exeter is een ideale locatie voor een stedentrip, met fascinerend erfgoed en architectuur, waaronder de prachtige kathedraal.

Blackpool ligt aan de kust van Noordwest-Engeland en is de belichaming van een traditionele Britse kustplaats. Slenter langs de waterkant met een ijsje in de hand en geniet van de gezellige kermiscultuur, het iconische reuzenrad en de 158 meter hoge Blackpool Tower, die in 1894 geïnspireerd werd op de Eiffeltoren en nu een integraal onderdeel uitmaakt van een monumentaal gebouw. Er is ook genoeg te doen voor cultuurliefhebbers, met de beroemdste balzaal van Groot-Brittannië direct onder de toren, waar u kunt genieten van middagthee op een sierlijk balkon voordat u gaat dansen op de royale dansvloer. Als u moe bent van het dansen, kunt u een ouderwetse tram nemen naar uw volgende bestemming. Als u Blackpool tijdens de herfstmaanden bezoekt, mis dan de jaarlijkse lichtshows van de stad niet – de beroemde Blackpool Illuminations worden al bijna 140 jaar gehouden langs de promenade.

Norwich was vroeger de op één na grootste stad van Engeland en is altijd een cultureel en welvarend centrum geweest. Wanneer u langs de charmante, scheef staande houten huizen en door de kronkelende straatjes loopt, komt u tal van architectonische hoogstandjes tegen. De kathedraal van Norwich steekt uit boven de skyline van de stad en staat al overeind sinds de Normandische tijd - net als het kasteel, dat oorspronkelijk van hout is gemaakt. Veel straten van de stad geven een indruk van de levendige geschiedenis van deze streek - zoals Pottergate, waar de pottenbakkers van de stad woonden, en Fishergate, de thuisbasis van de zeevaarders van Norwich. Vandaag de dag is de stad net zo bruisend als ooit, met een levendige studentenpopulatie en een internationaal beroemde kunstwereld. In 2012 werd Norwich door UNESCO uitgeroepen tot de eerste Engelse stad van de literatuur.

Bath heeft meer musea binnen één vierkante mijl dan vele andere Engelse steden, en kan daarom het best te voet worden verkend. Bath is gelegen boven natuurlijke warmwaterbronnen en trekt al bezoekers sinds de Romeinse tijd. Het gouden tijdperk van de stad begon echter in de achttiende eeuw, toen de welgestelden op zoek gingen naar een uitvlucht uit Londen in de danszalen en de Pump Room, een complex waar sociale activiteiten plaatsvonden. Veel van de georgiaanse architectuur is vandaag nog steeds intact - samen met enkele moderne bijwerkingen. Wanneer u in de voetsporen loopt van de voormalige inwoners Jane Austen en Charles Dickens, vergeet dan niet om de Royal Crescent te bezoeken - een prachtige gebogen huizenrij met paleiselijke afmetingen.

Reis af naar het Lake District in het noordwesten van Engeland, waar geologische processen in 500 miljoen jaar de “mooiste plek die de mens ooit heeft gevonden” hebben gevormd. William Wordsworth schreef die regel in 1802, maar het is vandaag de dag net zo duidelijk als toen waarom het natuurschoon van dit gebied deze grote romantische dichter betoverde. Dit uitgestrekte gebied is zo uniek dat vrijwel het gehele graafschap Cumbria is uitgeroepen tot Nationaal Park. Ontdek het betoverende landschap met vloeiende U-vormige dalen, steile bergkammen, de hoogste berg van Engeland genaamd Scafell Pike en ruim veertien diepe en mysterieuze meren en bergmeertjes. Neem een boottocht over een meer, ga wandelen in de bergen of ontspan wat en leer meer over de fascinerende literaire geschiedenis van deze streek. Samuel Taylor Coleridge, Thomas de Quincey, John Ruskin, Arthur Ransome en de geliefde kinderboekenschrijfster Beatrix Potter zijn enkele van de vele auteurs die gefascineerd en geïnspireerd waren door het spectaculaire landschap van het Lake District.

Hull is één van de belangrijkste steden in Groot-Brittannië en staat bekend als de grootste handelshaven van het Verenigd Koninkrijk. Het havenstadje is de Culturele Hoofdstad 2017 en kan trots zijn op een rijke historie met vis- en walvisvangst, en wijnhandel. In de afgelopen jaren vond een spectaculaire culturele heropleving plaats en het gebied aan het water is nu de plek voor talloze galeries, fascinerende musea, theaters en The Deep, één van de beste aquaria ter wereld.

Gelegen in zuidwest Engeland, Cornwall betovert al honderden jaren de Europese vakantiegangers. Talloze mensen hebben hun hart gevolgd naar de waanzinnig mooie Cornish kustlijn. De prachtige gouden stranden zorgen ervoor dat het een populaire plek is voor actieve sporten zoals surfen en kiteboarden. Als je meer een binnenpersoon bent, kun je genieten van Cornwall’s rijke historie en fascinerende mythologie in de vele musea en galeries. Hier word je onthaald met de verhalen over smokkelaars, reuzen en zeemeerminnen. De levendige folkmuziek traditie en geweldige vis zorgen ervoor dat dineren en uitgaan in Cornwall echt onvergetelijk is. Het is dus de zes uur durende rit van de haven in Hull meer dan waard en wij weten zeker dat je het met ons eens zal zijn.

Er zijn maar weinig plekken zo geliefd dat ze een koosnaam krijgen, maar Brighton heeft een speciale plek in het hart van velen. De modieuze kustplaats aan de zuidkust van Engeland wordt liefkozend “Londen-aan-Zee” genoemd, dankzij de vele overeenkomsten met de hoofdstad: een diverse bevolking, historische architectuur, bruisend cultureel aanbod, Boheems nachtleven en talloze boetiekjes. Brighton is een populaire trekpleister voor zijn iconische kiezelstrand en floreert al sinds het treinspoor werd aangelegd in 1800. Het rijkelijk gedecoreerde Royal Pavilion, dat ontworpen was als luxe kust resort voor de excentrieke koning George IV, en de pier, een plek vol amusement en kermis vertier, zijn de hoogtepunten van ieder tripje naar Brighton. Deze onofficiële homohoofdstad van Groot-Brittannië is, naast de beroemde bezienswaardigheden, ook dé plek waar je honderden pubs, restaurants en clubs vindt die voor iedereen wat wils hebben. Iedereen is welkom in dit excentrieke wonderland.

Of het nu gaat om een dag winkelen in de Bullring of een ontspannen wandeling door de historische straten van de stad, er zijn talloze dingen te doen in de op een na grootste stad van Engeland. Birmingham Town Hall is de plek voor muziekliefhebbers en is één van de mooiste auditoriums in het land. Vele zien het als het culturele hart van de stad. Op een zonnige dag is Sutton Park de plek waar je moet zijn. Als je op ontdekking bent geweest in het gebied van 971 hectare vol bos, meren en dieren, kun je jouw inspanning belonen met een typisch Engelse high tea in het nabijgelegen café.

Hoewel Cardiff pas sinds 1955 de hoofdstad van Wales is, is dat moeilijk te geloven als je kijkt naar haar rijke cultuur. Sinds de titel werd toegekend, draagt de stad deze met trots. Deze iconische stad, ooit ontstaan als een Romeins fort, veranderde in de jaren voor de Eerste Wereldoorlog in de grootste steenkoolhaven ter wereld. Cardiff wordt nu gezien als één van Groot-Brittannië’s belangrijkste steden, met een supermodern gebied aan het water, de mooiste populaire winkels in het St David’s Shopping Centre en The Hayes, en een hip nachtleven. Voor degenen die meer van de fascinerende historie van de stad willen ontdekken, zijn het St Fagans National Museum of History en wandelingen over het terrein van het middeleeuwse Cardiff Castle met een bezoek aan zijn Victorian Gothic Mansion aan te raden. Het Principality Stadium, een iconisch sportcomplex, is de thuisbasis van het nationale rugbyteam van Wales. Dit is de perfecte plek om een wedstrijd te zien, samen met de gepassioneerde lokale fans.

De prachtige White Cliffs of Dover vormen al duizenden jaren de poort naar Groot-Brittannië en de plek zelf zit ook vol historie. Dover Castle is al negen eeuwen oud en is het grootste kasteel in Engeland. Het herbergt een prachtig middeleeuws interieur achter haar indrukwekkende vestingen. En bij het beklimmen van de trappen van de South Foreland Lighthouse op een heldere dag kun je helemaal over het Kanaal tot de Franse kust kijken.

Als jouw veerboot aankomt in de haven van Dover, kan je gelijk de mooiste plekjes van Engeland bezoeken, allemaal direct toegankelijk vanuit de provincie Kent. Stop voor traditionele fish and chips met uitzicht bij de beroemde White Cliffs en wandel door de kronkelende straten van het historische Canterbury. Maak een tripje naar de kust van het dromerige Whitstable, en geniet van een dag vol activiteit met het hele gezin bij het prachtige Leeds Castle. Wat je smaak ook is, met zijn diversiteit aan prachtige bestemmingen is er in Kent voor elk wat wils.

De hoofdstad van Engeland is een enorm grote, maar tegelijkertijd wonderlijk gastvrije stad die vol zit met aangename tegenstellingen. Londen heeft zowel uitgestrekte als compacte stadsstraten, maar ook de iconische architectuur die overeind bleef tijdens de grootste gebeurtenissen uit de wereldgeschiedenis en meer groene gebieden dan iedere andere hoofdstad. Van Buckingham Palace tot de aparte Victoriaanse eigenaardigheden van de Crystal Palace Dinosaurs: er is altijd iets om van te houden in Londen.

Yorkshire wordt door de lokale bevolking ook wel liefkozend ’Gods eigen graafschap' genoemd. En dat is niet voor niets, want het heeft de meest adembenemende natuur van Engeland. Verken de landschappen uit de ijstijd in de Yorkshire Dales, wandel door de middeleeuwse Shambles van het historische York en ontdek meer dan 3000 soorten waterdieren bij The Deep in Hull, uitgeroepen tot Culturele Hoofdstad van 2017.

Er zijn maar weinig plaatsen zo mooi en gevarieerd als het uitgestrekte Peak District. Breng bijvoorbeeld een bezoek aan Haddon Hall, het landhuis van de hertog van Rutland. Of maak een stevige wandeling langs het rotsachtige landschap van Stanage Edge. Je zult al snel ontdekken waarom dit betoverende gebied elk jaar miljoenen bezoekers trekt. En het zal je niet verbazen dat het in 1951 is uitgeroepen tot het eerste nationale park van het Verenigd Koninkrijk. Je zou weken kunnen rondtrekken langs de bijna 1500 vierkante kilometer die het Peak District telt en dan nog steeds nieuwe dingen ontdekken om te zien en doen.

Glasgow, UK

Southampton, UK

Sheffield, UK

Hastings, UK

Canterbury, UK

Leeds, UK

Dorset

Chester

Newcastle upon Tyne, United Kingdom

Cheltenham, United Kingdom

Warwick, United Kingdom

Salisbury, United Kingdom

Manchester, United Kingdom

Gloucester, United Kingdom

Peterborough, United Kingdom

Newquay, United Kingdom

Nottingham, United Kingdom

Liverpool, United Kingdom

Winchester, United Kingdom

26-28 Busby Cl, Stonesfield, Witney OX29, UK

Oxford, United Kingdom

Cambridge, United Kingdom

Devon, United Kingdom

Blackpool, United Kingdom

Norwich, United Kingdom

56 Alexandra Park, Bath BA2 4RQ, UK

Lake District National Park, United Kingdom

Hull, United Kingdom

Falmouth, United Kingdom

Brighton, United Kingdom

Birmingham, United Kingdom

Cardiff, United Kingdom

Dover, United Kingdom

Kent, United Kingdom

London, United Kingdom

East Riding of Yorkshire, United Kingdom

Peak District National Park, Bakewell, United Kingdom